Teapot Tuesday

Schon wieder ist eine Woche vergangen und der Sonntag ist da. Zeit zum Zurücklehnen und Ruhefinden. Deshalb sind Fran und ich im Haus geblieben während ein paar von uns unterwegs sind und San Gimignano erkunden. Es ist wunderbar ruhig hier. Ab und zu ein Knacksen vom Kamin, Vogelgezwitscher von außen, eine Böe Wind die das ganze Haus erzittern lässt. Sonst Stille. Tut das gut!

Wie immer bin ich erledigt. Aber zufrieden. Die letzte Woche ist überstanden. Und das trotz der Herausforderungen des vergangenen Dienstages, der uns wohl noch lange als Teapot Tuesday in Erinnerung bleiben wird.

Teapot Tuesday steht für einen Tag der Exzesse: zwischen 10 und 12 Stunden Studiozeit, Bier, Wein, salzige und süße Pizza. Alles nur deshalb, weil der sanftere unserer zwei Lehrer eine Woche nach Hause fahren musste, wir unserem Programm so richtig hinterher hinkten, und Teekannen einfach immer viel Zeit und Aufmerksamkeit in Anspruch nehmen. So kam es also, dass wir erst im Laufe des Montags (also mit ca. einer Woche Verspätung) begannen, Teekannen zu machen… Und so kam es auch, dass Pietro am Dienstag aus heiterem Himmel beschloss, uns im Studio einzuschließen bis wir unsere Teekannen fertig gestellt hatten. Er bestellte Pizza und Bier/Wein,  kümmerte sich also um unseren Energie- und Heiterkeitshaushalt, und überließ uns dann unseren ästhetischen Überlegungen und Bemühungen.

Teekannen sind eine schwierige Angelegenheit. So viele Ecken, Winkel und Proportionen, die man in Betracht ziehen muss. Und funktionieren sollten sie auch noch. Wir verbrachten Stunden damit, Schnauzen zuzuschneiden, Henkel zu ziehen oder zu rollen, und das Ganze dann zusammenzusetzen. Wenn das Ergebniss schließlich weder einem Panzer, noch einer Ente glich, waren die meisten von uns schon ziemlich glücklich.

It’s Sunday again. Some of us are out exploring San Gimignano. But Fran and I have stayed back at the “P-house” (il Paretaio). Our home is quiet… Just a light crackling sound from the fireplace. Bird songs. And occasional gusts of wind hitting the side of our house and making it shiver with exhaustion. I am exhausted too. But happy. Satisfied. We made it through to Sunday. Last week held so many challenges I don’t even know where to start. The one struggle that perhaps encapsulates best the spirit of the past few days has gone into our collective memory as Teapot Tuesday.

In a way, Teapot Tuesday only happened because circumstances had aligned for this kind of ceramic excess: the gentler of our teachers had left for the week and we were struggling to follow Pietro’s instructions that were as changeable as the wind. On top of that, we were so far behind the program that even Pietro could not ignore it any longer. Indeed, we should have finished our teapots the week before when we were exploring lidded containers. But we hadn’t. In fact, we had not even started making teapots the week before. Instead, we started on Monday. And halfway through Tuesday Pietro decided that we HAD TO finish them the same day; that there was going to be beer and pizza and a lock-in. And that we would not get out of the studio until we had finished them all.

So this is how Teapot Tuesday came to be. It was a tiring but absolutely exciting day of trimming and assembling forms in the quest of a beautifully proportioned and functional teapot. In one of my earlier posts (“Die Teekanne meiner Großmutter”), I talked about the difficulties involved in making teapots. All of the things I said then still apply, even though I’ve gained a tremendous amount of skill and knowledge here. So we spent hours considering form and composition, carving away at our spouts, pulling handles, rolling lugs and sticking it all onto the bodies we had thrown the day before.

 

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On the board today: Teapots of different shapes
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Attaching spouts and handles. The moment of bringing it all together
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Considerations of form

Um 22:20 Uhr schlichen sich Fran und ich dann doch aus dem Studio. Wir waren nicht die Letzten, aber auch nicht die Ersten. Ich war todmüde, ein kleines bisschen beschwipst und vor allem froh. Denn auf einem Regalbrett in meiner Ecke standen vier Teekannen, die nur noch ein wenig mehr trocknen mussten, bevor sie in den Brennofen kämen. Und da sind sie jetzt. Nächste Woch werde ich sie mit ein wenig Farbe versehen und den Rest der Gestaltung dann dem Feuer und der Luft überlassen.

At 10:20 pm Fran and I were done for the day. Some of us stayed even later. But my whole body was aching, and I was a little bit tipsy and very satisfied. No reason to drag it out. After all, I had finished my task. All I had to do was wait for my teapots to dry before putting them in the bisque kiln. Which is where they are now. Next week I shall  add some color to them. And then let fire and air finish off the job for me.

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My little teapot gallery – still missing a bit of color and bamboo/reed handles, but the gist is there
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2 thoughts on “Teapot Tuesday

  1. Lovely words and pics and good to have a reminder of what we have survived…. Well, achieved! Just hope the kiln and its assistants are doing their best to help us with a successful firing! And the more we made last week the more needs glazing this week! Ahh! Hope it’s not another Tuesday lock in!

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    • Oh no!! I hadn’t even thought of that! Then again… It could not possibly be since John’s back and sure to balance out some of Pietro’s dictatorial enthusiasm :)))

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