After the storm

12 Wochen lernen, lachen, fluchen, fit sein, krank sein, probieren, verwerfen. Errungenschaften, Katastrophen, Lob, Schimpfe, Hunger, Sattsein, Durst, Spaß, Katerstimmung.

Und jetzt Ruhe, Sitzen, Zuschauen. Um mich herum wird noch panisch gefertigt, glasiert, poliert. Der Sturm hat noch nicht für alle aufgehört. Aber für mich schon. Ich muss nur noch genießen und packen. Nach Siena fahren. Kaffee trinken. Spaziergänge machen. Die Ruhe so richtig einsinken lassen. Meine Fotos durchschauen. Und euch ein paar visuelle Eindrücke von den Abenteuern der letzten vier Wochen geben.

Ach ja. Ich bin inzwischen unter die Instagrammer gegangen. Wenn ihr Lust auf mehr Bilder habt, dann schaut mal vorbei. Ich freu mich @lena.butschek.ceramics

12 weeks of learning, laughing, cursing, trying, failing, retrying, and sometimes succeeding. Health, colds, exhaustion, exhilaration, praise, telling off, hunger, thirst, hangovers, fun, fullness.

And now quiet. Sitting and watching while leaning back. My storm is over. While most of my classmates are still finishing some of their work, running back and forth between kilns, wax and glaze buckets, all I have to do is pack my stuff, pay a visit to the beautiful town of Siena, drink coffee, go for walks, sneak in a bit of cleaning, sort out my pictures and give you a bit of an insight into what’s been happening here. It’s going to be a slightly random and visual one.

Visual just like the many pictures I’ve been posting on Instagram. So if you feel like seeing more of my work, check it out 🙂 @lena.butschek.ceramics 

Espresso cups in hamada green and turquoise
Espresso cups in hamada green and turquoise
Espresso bowls from a clay I mixed myself.
Espresso bowls from a clay I mixed myself.
Big bowl with texture.
Big bowl with texture.
Tumblers with the same "golf-ball" design
Tumblers with the same “golf-ball” design
A treausure from the wood firing
A treausure from the wood firing
Serving bowl toasted in the wood kiln
Serving bowl toasted in the wood kiln
Teapot glazed in sunset shino. Also out of the wood kiln.
Teapot glazed in sunset shino. Also out of the wood kiln.
Almost bottom-less porcelain bowl in celadon glaze.
Almost bottom-less porcelain bowl in celadon glaze.
Agate ware, that is clay of two different colors thrown in one piece. This one is a porcelain body, partially colored with cobalt carbonate.
Agate ware, that is clay of two different colors thrown in one piece. This one is a porcelain body, partially colored with cobalt carbonate.
Porcelain candle holder.
Porcelain candle holder.

 

 

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Slips

Vor knapp einer Woche gab es im Studio Wein und Finger Food, und wir stießen beglückt auf das Ende des ersten Teils unseres Kurses an. Der zweite Teil, der mit dem vergangenen Montag begann, bringt viel Freiheit, aber auch Verantwortung. Während unserer restlichen Zeit hier sind wir nämlich mehr auf uns selbst gestellt. Es gibt keine offiziellen Unterrichtszeiten mehr. Stattdessen entscheiden wir selbst wie wir unsere verbleibende Studiozeit verbringen möchten.

Ich habe beschlossen, mich auf Dekorationstechniken zu konzentrieren, die auf Engoben (flüssiger, evt. gefärbter Ton, den man auf keramische Objekte auftragen kann), Einritzen, Schneiden, Eindrücken, und Verformen von funktionaler Keramik beruhen.

In der vergangenen Woche beschränkte sich meine Produktion auf Dekorieren mit Engoben. Dazu wollte ich folgende Gefäße herstellen und bearbeiten:

  • ein Set Schüsseln, die ineinander passen. Engobe per Pinsel nur auf der Innenfläche auftragen.
  • Müslischüsseln. Engobe pinseln. Muster sollen zusammenpassen, aber nicht gleich sein.
  • Obst- oder Salatschüsseln. Engobe aufspritzen und/oder großflächig auftragen und einritzen.
  • Flache Teller mit Engobeneinschluss.

Heute früh war ich dann fertig. Die Farben trügen, denn gebrannt wird alles ganz anders aussehen. Wenn es hinhaut, wird es aber auch von den fertigen Stücken Bilder geben.

Phase 2 of the On Centre program has started, which means that the initial pottery boot camp with all its valuable lessons is over. Instead of following the detailed program that John and Pietro devised for the first seven weeks of our stay, we now work on individual projects. The pace has slowed a bit. No more late nights in the studio. Sometimes a sporadic visit to one of the pretty towns in the area. Or a lazy morning. But still lots of techniques and forms to explore.

I have decided to focus on decorative techniques in these last five weeks I get to spend here. This includes working with slips (really just watered-down and sometimes colored clay that can be applied to ceramic surfaces at any stage in the drying process), etching, cutting and pressing patterns into clay, distorting forms etc.

This past week evolved around functional ware with different sorts of slip decoration. The make-list read as follows:

  • a set of nesting bowls. Slip brushed on and applied to the inside only.
  • a set of four breakfast bowls. Brushed on slip decoration that relates but is different.
  • Fruit or salad bowls for slip trailing and/or sgraffito.
  • a set of shallow plates. Slip inlay.

It took me a bit longer than expected, but it is done. Everything will of course look completely different once it’s got some glaze on it and is out of the kiln. Pictures of the finished range will follow if everything goes well enough.

First attempt at a 6-piece set of nesting bowls
First attempt at a 6-piece set of nesting bowls
Repeat-thrown bowls with brushed on slip decoration before the bisque firing
Repeat-thrown bowls with brushed on slip decoration before the bisque firing
Fruit or salad bowl with slip decoration
Fruit or salad bowl with slip decoration

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